Vasco da Gama (1469 - 1524)

Gama da Vasco

De Portugese geschiedenis is niet compleet zonder ontdekkingsreiziger Vasco da Gama. Hij werd geboren in 1469 in het dorpje Sines wat ten zuiden van Lissabon ligt in het westen van Portugal. In zijn jeugd verdiept hij zich in onder andere navigatie en astronomie en in 1492 wordt hij zeeofficier. Op 8 juli 1497 vertrekt Vasco da Gama met 118 bemanningsleden verdeeld over vier schepen richting Kaap de Goede Hoop. Kaap de Goede Hoop is het meest zuidelijke punt van Zuid-Afrika. Dit punt werd enkele jaren daarvoor ontdekt door landgenoot Bartolomeus Diaz. Onderweg naar Kaap de Goede Hoop buigt de route van Vasco da Gama af naar het westen waardoor deze op 1.000 kilometer van Zuid-Amerika verwijderd is. Door later naar het oosten te varen bereikt hij in november 1497 Kaap de Goede Hoop. Er waren meerdere expedities uitgezonden door de Koning om ervoor te zorgen dat er een vaarroute naar India gevonden werd. Met deze vaarroute was het mogelijk om handel te drijven. In 1502 probeert Vasco da Gama het nogmaals door een nieuwe expeditie richting India te starten. Dit maal vaart hij met maar liefst 20 schepen richting India. Eenmaal aangekomen in het handelscentrum van India, Calicut, probeert da Gama handel te drijven met de bevolking. Echter wordt dit opnieuw geweigerd waarna da Gama maatregelen treft. Da Gama zorgt ervoor dat de stad wordt verwoest en trekt vervolgens door naar Cochin, een andere Indiase stad. In Cochin lukt het om handel te drijven waarna hij een jaar later met rijke buit terugkeert. In 1519 wordt Vasco da Gama benoemd tot graaf van Vidigueira en in 1524 tot zesde onderkoning van Cochin. Enkele maanden na zijn aankomst in Cochin overlijdt hij aan een onbekende ziekte. Vervolgens werd hij begraven in Cochin, echter werd zijn stoffelijk overschot in 1539 teruggebracht naar Portugal. Hier werd hij vervolgens herbegraven in de tombe in Vidguiera.

Vasco da Gama anno nu

Na vele jaren is Vasco da Gama een van de bekendste Portugezen gebleven. Er zijn vele gebouwen, scholen en andere locaties naar hem vernoemd. Zo is de Ponte de Vasco da Gama brug in Lissabon vernoemd naar de ontdekkingsreiziger ter ere van zijn vijfhonderdste verjaardag. Ook beschikt het Mosteiro dos Jerónimos over een speciale ruimte ter ere van de ontdekkingsreiziger. Tot slot zijn er diverse gebouwen zoals Torre de Vasco da Gama en het bekende winkelcentrum Vasco da Gama in Lissabon te vinden.

Verken meer